Retrait du bois

Le retrait du bois est le phénomène selon lequel les dimensions d'une pièce de bois fluctuent avec son taux d'humidité. On parle de retrait car le bois frais a des dimensions maximales.


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  • le retrait du bois est une caractéristique.... de bois soumise au séchage est équiva- lente à l'espace occupé par l'eau liée avant... (source : afs-journal)

Le retrait du bois est le phénomène selon lequel les dimensions d'une pièce de bois fluctuent avec son taux d'humidité. On parle de retrait car le bois frais a des dimensions maximales.

En ce qui concerne le bois d'œuvre, ce phénomène a pour conséquence l'obligation de sécher le bois.

Mise en évidence

Schéma de la rétractabilité du bois

On constate un taux d'humidité en-dessous duquel les dimensions du bois fluctuent. Ce taux d'humidité est nommé «point de saturation des fibres».

Le retrait du bois n'est cependant pas semblable selon les différentes directions du bois : longitudinale (axe de l'arbre), radiale (de la mœlle vers l'écorce), et tangentielle (tangente à l'écorce). Le retrait longitudinal est particulièrement faible comparé aux deux autres (de l'ordre de grandeur de dix fois moindre, cette valeur variant suivant les espèces).

L'intensité du retrait, mais aussi le point de saturation des fibres, dépendent principalement de l'espèce de l'arbre, quoiqu'on observe une variabilité individuelle.

Quantification

On définit la notion de retrait total, qui est le retrait du bois entre les états saturé et anhydre. Il peut s'agir du retrait dans une des dimensions, ou bien du retrait volumique.

On constate d'autre part qu'en dessous du point de saturation, la valeur d'une dimension d'une pièce de bois est une fonction affine du taux d'humidité sur sec. C'est à dire, il existe α tel que la longueur (ou une autre dimension) d'un pièce vaut l = l0 + α * h, où h est son taux d'humidité sur sec. On nomme alors α le cœfficient de retrait (longitudinal, radial ou tangentiel selon la dimension reconnue).

Pour donner des ordres de grandeur, on peut indiquer que point de saturation des fibres se situe autour de 30 % d'humidité sur sec. Le retrait longitudinal est fréquemment inférieur à 1 %, les retraits radial et tangentiel se situent autour de 10 %. Le cœfficient de retrait longitudinal vaut à peu près 0, 01 %/%, les cœfficients radial et tangentiel à peu près 0, 3 %/%.

Les retraits radial et tangentiel sont fréquemment différents. On trouve autant des bois dans lesquels le retrait radial est plus important que le contraire.

Approche physiologique

On considère généralement que l'eau dans le bois est de deux «types» : l'eau «libre», qui se situe dans les vides du bois (lumière des fibres, vaisseaux, trachéides), et l'eau «liée» qui est imprégnée dans la cellulose des fibres. Lorsque le bois sèche, c'est principalement l'eau libre qui part en premier lieu. Le séchage se passe alors sans variation dimensionnelle.

Lorsque toute l'eau libre a quitté le bois, on a atteint le point de saturation des fibres : toute l'eau est contenue dans les fibres, lesquelles sont saturées.

Si le séchage continue, de l'eau quitte les fibres, qui se rétractent alors (le phénomène est semblable au séchage d'une éponge).

Dans la réalité, l'eau liée commence à quitter le bois avant que toute l'eau libre l'ait quitté, mais l'approche présentée ci-dessus déforme peu la réalité.


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