Chœur

Du grec ancien Χορος, choros, il s'agissait dans la haute Antiquité grecque de danse de cérémonial ou de danseur cérémonieux.


Catégories :

Musique classique vocale par genre - Genre musical classique - Voix - Ensemble vocal classique - Lutherie - Artisanat du bois - Bois

Définitions :

  • Troupe de gens qui chantent ensemble; Morceau de musique à plusieurs parties qui est chanté par le chœur; (Religion) Partie de l'église où on chante l'office divin et qui est scindée de celle qu'on nomme la nef.... (source : fr.wiktionary)
  • Ensemble de chanteurs. Il ya des chœurs pour voix d'hommes, pour voix de femmes, ou des chœurs mixtes. (source : users.swing)

Du grec ancien Χορος, choros, il s'agissait dans la haute Antiquité grecque de danse de cérémonial ou de danseur cérémonieux. Puis, ce fut un petit groupe d'hommes masqués et chargés de commenter la dramaturgie dans l'orchestra du théâtre antique.

Transféré à l'opéra avec l'apport des voix de femme, tout d'abord le chœur prend rarement part à l'action, se chargeant de l'illustrer et de la contraster. Au cours du XVIIIe siècle, le chœur est de plus en plus intégré au drame, depuis les opéra de Gluck, Lully, Rameau jusqu'à l'opéra du XIXe siècle où les chœurs entrent en discussion avec les solistes et prennent leur parti dans les différentes situations, faisant fréquemment progresser l'action. De petits rôles sont aussi quelquefois attribués à un ou plusieurs choristes.

Aujourd'hui, le chœur est généralement divisé en quatre pupitres principaux (soprano, alto, ténor et basse), chaque pupitre comportant ses propres divisions. Le nombre de choristes dépend de l'envergure de l'œuvre ou de la situation donnée. D'autre part le chœur peut être indépendant de l'opéra et se donner en concert (ex : les Chœurs de l'Armée rouge) dans un répertoire non obligatoirement d'opéra (oratorio, variété, gospel, etc. ). Certaines formations sont seulement composées d'hommes, de femmes ou d'enfants.

Ensemble vocal

Un chœur sert à désigner dans un premier temps un ensemble musical, de nature exclusivement vocale, dont les membres, nommés choristes, chantent collectivement les différentes parties musicales conçues pour ce type de formation la direction d'un chef de chœur. Dans ce sens, le mot «chœur» est fréquemment synonyme de chorale. Le concept de chœur s'oppose par conséquent à celui d'ensemble de solistes.

Dans la musique sacrée, le chœur, qui est à l'origine une formation musicale religieuse, doit son nom à la place qu'il occupait habituellement dans l'église.

Selon l'âge et le sexe des choristes, on distinguera le chœur d'enfants, le chœur d'hommes, le chœur de femmes, ou encore, le chœur mixte — voix aigues et voix graves assemblées.

Les membres d'un chœur peuvent être répartis en plusieurs groupes, nommés pupitres ou voix. Ces divers groupes sont conçus pour interpréter tout autant de parties musicales différentes.

Un chœur mixte comprend le plus fréquemment quatre pupitres, deux pupitres féminins, soprano et alto et deux pupitres masculins, ténor et basse. Ce type de chœur est nommé SATB. Selon le type de formation, on peut trouver un nombre inférieur ou supérieur à quatre pupitres. Quand il n'y en a qu'un seul, tout le chœur chante alors à l'unisson.

On peut avoir affaire à de grosses ou particulièrement grosses formations, plus de cent choristes, à des formations de moyenne importance, entre trente et cent choristes ou à de petites formations de moins de trente choristes. Quels que soient le nombre de pupitres ou le nombre total de choristes, un ensemble vocal dans lequel chaque pupitre est tenu par un seul exécutant n'est plus un chœur, mais un ensemble de solistes.

Partie musicale

Au cours d'une exécution musicale quelconque, on appelle chœur (ou chœurs au pluriel) chaque intervention de ce type de formation.

Dans la Messe en si mineur de Bach, les chœurs sont abondamment sollicités, depuis la première jusqu'à la dernière mesure de l'œuvre.

Le 4e mouvement de la 9e symphonie de Beethoven contient un chœur, le fameux hymne à la joie. Le prélude orchestral du mouvement a été choisi comme hymne européen en 1972 à Strasbourg.

La disposition classique d'un chœur est la suivante : les sopranos (devant à droite), les altos (devant à gauche), les ténors (au fond à droite, derrière les sopranos) et les basses (au fond à gauche, derrière les altos).

Dans le domaine de la chanson ou de la musique populaire, les chœurs désignent l'ou les parties vocales entendues à l'arrière plan, autres que celles chantées par l'interprète principal. Cette seconde acception est en usage quel que soit l'effectif réel des chœurs en question. Quand un seul chanteur accompagne la voix principale, on dit que ce chanteur «fait les chœurs».

Genre musical

Au sein d'une pièce musicale de nature composite (un opéra, un oratorio, une messe, une cantate), un chœur est aussi un genre musical spécifique, exactement conçu pour être interprété par ce type d'ensemble vocal, et non par des solistes, par opposition aux arias, aux duos, etc. Ce genre musical peut être accompagné d'une partie instrumentale. Dans le cas opposé, on dit que le chœur est interprété a cappella.

L'Alleluia de l'oratorio Le Messie de Hændel, ou encore le Va, pensiero, de l'opéra Nabucco de Verdi sont des exemples célèbres de chœurs, à l'origine partie intégrante d'une œuvre plus vaste, ensuite interprétés en concert indépendamment de cette œuvre.

Instrument de musique

Sur certains instruments à cordes pincées, un chœur sert à désigner aussi un groupe de cordes accordées à l'unisson ou à l'octave et conçues pour être jouées simultanément.

Répertoire

Le répertoire de la musique chorale est particulièrement riche dans l'ensemble des périodes depuis la Renaissance :

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